美国宇航局的超级明星行星猎人无法得救

 作者:闻旋仪     |      日期:2017-11-10 01:03:26
亚当·贝克尔(Adam Becker)行星猎人之王正式超越了救赎美国宇航局的开普勒太空望远镜是第一个专门用于寻找其他恒星周围行星的太空望远镜,其精密转向系统具有不可逆转的故障这意味着航天器不可能继续其最初的任务,即围绕类似太阳的恒星扫描地球大小的世界但是开普勒并没有彻底失败任务团队有超过两年的数据仍在等待分析,可能还有许多地球大小的世界尚待发现望远镜本身可能会追求不那么苛刻的任务,例如狩猎彗星,观测超新星甚至使用不同的技术发现更多的行星 “我们预计会有数百甚至数千个发现,”首席调查员William Borucki今天在媒体吹风会上说 Kepler于2009年推出,被广泛认为是科学上的成功任务目录中有135颗已确认的行星,还有近3500颗等待确认的候选行星任务重点包括一个奇怪的世界,其中聚苯乙烯泡沫塑料的密度,一个由六个行星组成的紧密恒星系统和一对相邻的潜在可居住世界开普勒的设计目的是通过稳稳地盯着天空的一小块地方找到它的采石场,寻找周期性的陡峭亮度,这表明一颗轨道行星已经从一颗恒星前面经过,也被称为过境为了保持这种持续的守夜,开普勒需要精确的目标精确度 “这种指向准确度相当于从旧金山指向纽约市中央公园的足球,”任务经理罗杰亨特在本月早些时候的一次团队更新中写道望远镜发射时带有四个反作用轮,有助于保持视线稳定这些专用飞轮以每分钟1000转以上的速度旋转其中一个车轮在旋转时开始出现太多摩擦,并于去年停止使用这并没有让事情停止,因为开普勒只需要三个轮子就可以工作但今年早些时候,另一个开普勒的车轮开始显示出类似的麻烦迹象,并且在5月它完全失败,带来了新的科学观察在过去的几个月里,位于加利福尼亚州山景城的美国宇航局艾姆斯研究中心的开普勒团队一直试图让两个停转的车轮中的一个或两个可靠地再次转向今天,他们宣布这些恢复工作失败了 “轮子受到足够的损坏,以至于他们无法长时间保持航天器指向控制,”开普勒副项目经理查尔斯索贝克今天在简报会上表示救援任务是不可能的,因为开普勒不在地球轨道上 - 它绕太阳旋转,目前距离数百万公里美国宇航局已经批准开普勒的继任者,即过境系外行星测量卫星(TESS),该卫星目前计划于2017年发射此外,开普勒硬盘还挤满了可能会带来一些惊喜的数据 “我们真的希望在我们分析这些数据时,最令人兴奋的发现将在未来几年内出现,”Borucki说他估计,在现有数据中找到所有行星将需要两年时间,而在此之后的另一年将会对数据进行处理,并对银河系中存在多少类地行星进行最佳估计同样在简报会期间,开普勒团队宣布正在寻找使用部分功能望远镜的新方法的想法 Borucki说,已经提出了各种各样的替代任务,包括通过微透镜找到行星的选项这种方法不需要高精度转向,尽管产生结果会较慢到目前为止,其他任务想法包括扫描彗星或爆炸恒星,但细节尚未公布无论在开普勒存在什么,它已经永久地改变了我们看待宇宙中的位置的方式,Borucki说 “开普勒向我们展示了一个充满行星的星系现在我们知道,当你在夜间仰望天空时,