生态系统仍然感受到古代灭绝的痛苦

 作者:覃闾钜     |      日期:2017-04-28 01:03:33
迈克尔·马歇尔(Michael Marshall)多年后,不仅仅是人类仍然受到创伤的影响:生态系统也是如此在人类猎人消灭了大型陆地动物如巨型地面树懒之后数千年,他们所生活的生态系统仍在经历这种影响许多生态系统依赖大型食草动物来传播营养物质,主要是粪便形式牛津大学的Chris Doughty说:“如果你从生态系统中移除大型动物,你就会大大停止营养物质的移动” Doughty及其同事在南美亚马逊流域模拟了磷的分布,磷是植物生长所需的营养素这个地区曾经是壮观的大型食草动物的家园,如大象般的gomphotheres和巨大的地面树懒(如图)但是大约在12,500年前,在人类迁入南美洲的时候,这些巨大的动物全都灭绝了,受到了狩猎和气候变化的双重打击如今,亚马逊拥有各种各样的动物 “但这些灭绝摧毁了所有大型动物,”Doughty说大规模灭绝似乎对磷在亚马逊河流域的传播方式产生了深远的影响当岩石被侵蚀时,营养物质被释放出来,然后被河流分布到洪泛平原上在南美洲,富含磷的土壤 - 以及植物 - 在西部的安第斯山脉附近,以及从其流出的河流,特别是亚马逊河附近动物吃这些富含磷的植物,然后移动到一个新的区域,并在排便时释放磷利用活体动物传播营养物质的能力与它们的大小之间的关系作为指导,Doughty估计了15000年前南美洲较大的已灭绝的动物在它们衰落之前会移动多少磷该模型表明,在同一时期内,巨型动物的营养物质比现在的动物传播50倍换句话说,杀死大型动物会使营养物质的流动减少98%这是因为与小动物相比,大型动物移动了不成比例的大量营养物质,它们进一步寻找食物,并且将食物保持在它们的肠道中更长时间(Nature Geoscience,doi.org / nfm) Doughty将大型动物与携带血液的动脉进行比较 “当你摆脱大型动物时,就像切断营养动脉一样”他认为同样的事情发生在北美,欧洲和澳大利亚,那里大多数大型动物也被消灭了 ??当你摆脱最大的动物时,就像切断生态系统的营养动脉一样 “食草动物重新分配营养素的想法并不新鲜,但这种想法的规模要大得多,”英国利兹大学的蒂姆·贝克说如果Doughty是对的,亚马逊仍在改变以应对灭绝贝克表示,他的模型预测养分分布将在17,000年后变得更加曲折,尽管短期内森林砍伐和气候变化的影响可能相形见绌在没有大规模食草动物的情况下,人类现在主导着营养物质的运动 - 但我们却与灭绝的动物做了相反的事情我们在生产性农田的小块土地上施肥,并保持像奶牛一样的大型动物,而不是让它们自由地漫游 “由于人们可能有更多的营养素,但它们的分布非常差,”Doughty说更多关于这些主题: