基因开关防止逃脱'超级病毒'

 作者:真睹     |      日期:2018-01-07 01:04:09
作者:Priya Shetty(图片来源:Imaginechina / Rex Features)听起来好像是好莱坞灾难电影的情节:科学家们对流感病毒进行修补,使其变得更加致命,只能让突变株逃脱并引发大流行然而,流感科学家目前正在进行实验,以使今年早些时候在中国出现的H7N9禽流感病毒更加危险一些人认为,“获得功能”实验使病毒更具传染性,更致命,并且在雪貂中具有抗药性 - 这是人类流感最好的试验动物 - 提供了可以帮助我们抵御大流行的重要信息其他科学家担心故意制造超级病毒可以为生物恐怖分子提供武器更重要的是,他们指出,现有的生物安全措施 - 例如要求研究人员穿着特殊的安全服并在离开实验室时通过去污室 - 可能不足以防止病毒传播现在,由纽约西奈山伊坎医学院的Benjamin TenOever领导的一个研究小组设计了一种基因失效保护措施,如果他们逃离实验室并感染人类,就会关闭突变菌株 tenOever的团队调整了H3N2流感病毒株,这是季节性流感的常见原因,通过用单链microRNA进行标记,microRNA是一系列遗传物质,当与互补序列配对时,可以打开和关闭基因选择放入病毒的microRNA,以便当其宿主生物中的匹配链遇到它时,病毒的复制基因就会被关闭通过使用存在于人类和小鼠肺细胞中但不存在于雪貂中的microRNA,tenOever和他的团队开发了一种经过修饰的病毒,可以在实验过程中在雪貂中复制,但如果它们逃离实验室则不能在小鼠或人类中复制这项研究是在荷兰鹿特丹伊拉斯姆斯医学中心的Ron Fouchier和23位同事在科学与自然界发表的一封信中发表的,不久之后,基于防止最坏情况的最佳方法是挑起一个这封信的目的是为了防止与2011年末爆发的类似的骚动,包括Fouchier在另一种禽流感病毒株H5N1上获得的功能实验这导致该工作的出版被推迟了九个月 TenOever说,Fouchier的H5N1研究是识别突变的关键,这些突变会使鸟类病毒开始在哺乳动物之间传播 “这些知识对于我们的监测工作集中在监测病毒并预测疾病风险何时证明疫苗开发合理是至关重要的”波士顿哈佛大学公共卫生学院的Marc Lipsitch不相信他认为功能研究的获得风险很高他说,tenOever团队提出的遗传安全保障可能本身就是不稳定的 “设计限制性序列是一种具有不可预测后果的变化,这可能使实验更难以解释,并提供虚假的安全感”密歇根大学安娜堡分校的Michael Imperiale对此表示赞同 “我担心的是,病毒基因组上的microRNA靶标将以与病毒产生耐药性相同的方式发生突变”tenOever表示修饰的病毒以与非突变菌株相似的方式生长和感染细胞,这表明病毒的生物学没有改变在对改变的病毒进行测序后,他们没有发现突变昨天,中国广东省报告了自7月20日以来第一例人类H7N9病例报告根据世界卫生组织的报告,它将实验室确诊病例总数增加到135人,其中44人已经死亡上周,BMJ报告了病毒在人与人之间传播的第一个可能病例 - 父亲和他的女儿 - 虽然这似乎并不常见期刊参考:Nature Biotechnology,DOI:10.1038 / nbt.2666关于这些主题的更多信息: