生态系统仍然感受到古代灭绝的痛苦

 作者:杨娩     |      日期:2017-06-16 01:05:28
作者:Michael Marshall(图片来源:Jaime Chirinos / SPL)多年后,人类仍然感受到创伤的影响:生态系统也是如此在人类猎人消灭大型陆地动物如巨型地面树懒之后数千年,他们生活的生态系统仍然感受到了这种影响许多生态系统依靠大型动物为它们提供营养,主要来自粪便牛津大学的Chris Doughty说:“如果从生态系统中移除大型动物,就会大大阻止营养物质的流动” Doughty及其同事在南美亚马逊流域模拟了磷的分布,磷是植物生长所需的营养素这个地区曾经是壮观的大型动物的家园,包括大象般的gomphotheres和巨大的地面树懒但是在12500年前,人类搬到南美洲的时候,这些巨大的动物全都灭绝了,遭到了被追捕和气候变化的双重打击如今,亚马逊仍然是各种动物的家园 “但这些灭绝摧毁了所有大型动物,”Doughty说大规模灭绝似乎对磷在亚马逊河流域的传播方式产生了深远的影响当岩石被侵蚀时,营养物质被释放出来,然后被河流分布到洪泛平原上在南美洲,最富含磷的土壤位于西部的安第斯山脉附近,以及从中流出的河流 - 特别是亚马逊河利用活体动物的动物大小和营养分布之间的关系作为指导,Doughty估计了15000年前南美大型灭绝动物在它们开始衰退之前运输的数量该模型表明,与当今的动物相比,巨型动物将在同一时间内将营养物质传播50倍换句话说,杀死大型动物会使营养物质的流动减少98%这是因为与小动物相比,大型动物携带的动物数量不成比例,因为它们会进一步寻找食物,并将食物保持在肠道中更长时间 Doughty将大型动物与携带人体血液的动脉进行比较 “当你摆脱大型动物时,就像切断营养动脉一样”他认为同样的事情发生在北美,欧洲和澳大利亚,大多数大型动物也被消灭了 “食草动物重新分配营养素的想法并不新鲜,但这种想法的规模要大得多,”英国利兹大学的蒂姆·贝克说如果Doughty是对的,亚马逊仍在改变以应对灭绝他估计,营养物质的传播将在17,000年后继续变得更加紊乱,尽管短期内森林砍伐和气候变化的影响可能会使这种影响相形见绌在没有大量食草动物的情况下,人类现在主导着营养素的运动但是,我们与失去的动物所做的相反 “这些巨型动物会分散营养物质,而人类会将它们集中起来,”Doughty说我们在生产性农田的小块土地上施肥,并保持像奶牛一样的大型动物,而不是让它们自由地漫游 “人们可能有更多的营养素,但分布很差”在一项单独的研究中,该团队估计有多大大型动物有助于在南非克鲁格国家公园内传播养分该公园分为营养丰富的玄武岩区和营养贫乏的花岗岩区,但大象和犀牛在两者之间转移养分,帮助植物在花岗岩区生长消灭这些动物会产生严重影响 “你会发现养分分布下降了约50%,”Doughty说期刊参考文献:Nature Geoscience,DOI:10.1038 / ngeo1895; PLoS One,DOI: