来自火星的瓶装碳对古代外星人来说是个好兆头

 作者:覃闾钜     |      日期:2017-04-18 01:05:39
作者:MacGregor Campbell来自火星的陨石中的微小碳块是由冷却岩浆形成的,而不是古代外星微生物留下的对于天体生物学家来说,这既是好消息,也是坏消息 1996年发现的陨石ALH-84001中的碳酸盐结构 - 在13000多年前从火星传播到地球 - 当时被誉为外星微生物曾经生活在红色星球上的证据然而,随后对陨石中碳酸盐结构和大分子碳(MMC)微小块的研究使人们对这些主张产生了怀疑为了更好地了解火星碳可能来自何处,华盛顿特区华盛顿卡内基研究所的Andrew Steele及其同事检查了11颗火星陨石的样本 - 包括着名的ALH-84001以前的研究使用岩石的粉碎样品来分析大量化学成分结果,他们无法揭示碳原本位于陨石中的哪个位置斯蒂尔及其同事使用拉曼光谱技术 - 一种将激光散射出物质以识别其结构和化学成分的技术 - 精确定位岩石中的MMC,精度约为360纳米他们发现碳块被包裹在水晶中,只有当岩石最初从岩浆中冷却时才会形成因为它们是密封的,所以这些充满碳的“矿物瓶”排除了MMC来自古代生活的可能性矛盾的是,这一发现实际上增加了在火星岩石中寻找古代生命迹象的前景 MMC中的碳最初是化学还原的 - 这意味着它携带额外的电子并且反应迅速这种容易获得的活性碳可以与其他元素结合,形成复杂的化学分子,甚至可能是生命 “火星表面或附近有机碳的存在为推定的生命提供了潜在的营养来源,”共同作者弗朗西斯麦卡宾说 “也许在火星上形成益生元化学就像冷却火星熔岩一样简单,”明尼阿波利斯明尼苏达大学和圣保罗大学的行星科学家Marc Hirschmann说,他没有参与这项研究 “它强化了早期火星可能已经成熟的生命发展的观点”斯蒂尔说,这些发现可能有助于为即将到来的火星科学实验室任务提供碳测量的基准,计划登陆火星今年8月 “这有助于为测量生命的测量提供背景”期刊参考:科学,DOI:10.1126 / science.1220715关于这些主题的更多信息: