地下绿洲位于地球最干燥的沙漠之下

 作者:邬呀     |      日期:2017-07-20 01:01:10
作者:丽莎·格罗斯曼(Lisa Grossman)一个繁荣的微生物群落位于智利超干旱的阿塔卡马沙漠表面以下两米处这一发现是潜在的机器人火星任务的干旱运动的一部分,它表明微生物可以在红色星球上找到一个立足点 - 但是漫游者可能需要深入挖掘才能找到它们阿塔卡马沙漠是地球上最干旱的地方,长期以来一直被认为是地球上最好的火星类似物该地区一个世纪只下雨几次,土壤中充满了类似于红色星球上的盐火星更加极端,冰冷的表面温度和强烈的紫外线辐射通过其稀薄的大气层流入西班牙马德里天体生物学中心的Victor Parro说:“在火星上,科学协议是,即使不是不可能,也很难找到生命” “如果我们想要在火星上找到任何生命,我们需要更深入”为了测试一种名为SOLID(生命探测器)的仪器可能有一天寻找地下火星生命,Parro及其同事从土壤样本中取样阿塔卡马地面以下五米处 SOLID使用300种与这些分子结合的抗体,搜索与活着的物质相关的分子 - 如糖,蛋白质和DNA当抗体找到其目标分子时,它抓住它,然后一个特殊的CCD相机拍摄链接对妊娠试验寻找与妊娠早期相关的激素,采用类似的策略 Parro及其同事发现细菌,古细菌,DNA和其他与土壤中生命相关的分子收集在地表以下两米处 “这是阿塔卡马的一片绿洲,”帕罗说此前,研究人员在阿塔卡马的土壤顶部30厘米处发现了类似的生命形式由于在土壤中的盐晶体上形成的薄薄的水膜,这些微生物以及新的发现存活下来水可能是从大气中或从地下含水层中抽出的 “对于这些微生物,最重要的是获得一些水,”帕罗说 “如果他们有一些水,他们就拥有了他们需要生活的一切”虽然新发现的微生物埋藏得太深,不能用太阳光作为燃料,但Parro说土壤中充满了其他潜在的燃料来源,如醋酸和甲酸,以及可用于呼吸而不是氧气的离子如果火星确实有生命,它可能与阿塔卡马相似 - 因此可以用SOLID检测到吗帕罗认为如此 “我们的假设是,微生物必须处理类似的环境问题[在地球和火星上]可能必须处理类似的分子机制,因此它们必须生产类似的生物聚合物或化合物,”他说 Parro说,他的设备的任务准备版本可以建造大约1500万美元,并且可能是相对低预算任务的一部分类似的仪器,将使用40种抗体主要搜索火星生命的小型化石遗迹,已经计划在2018年飞越欧洲航天局的ExoMars流浪者任务但随着NASA退出ExoMars任务和未来火星探测不断变化,目前还不清楚这些仪器是否能够起飞 Parro仍然充满希望 “太空竞赛是一场马拉松比赛,这是一场长距离比赛,”他说 “让我们看看会发生什么”期刊参考:天体生物学,DOI:10.1089 / ast.2011.0654关于这些主题的更多信息: