通过观察它们如何扭曲地球的光来寻找外星人

 作者:溥芫     |      日期:2019-02-01 03:18:00
美国国家航空航天局/ JPL-Caltech作者:Shannon Hall Exomoons即将出现一种新技术可以帮助我们找到围绕太阳系外的行星的火星大小的卫星我们自己的太阳系中的行星共有176个卫星,其中一些有巨大的海洋 - 可能还有生命 - 埋在冰层之下其他太阳系中的卫星轨道行星可能同样适合居住的可能性使它们成为天文学中广受欢迎的奖项但到目前为止,尽管发现了成千上万的系外行星,但这些“外行星”仍未被发现现在,印度天体物理学研究所的Sujan Sengupta和加利福尼亚州山景城美国宇航局艾姆斯研究中心的马克马利建议,下一类大型望远镜应该能够通过观察轨道行星的偏振光来探测外观 到目前为止发现的大多数系外行星都是使用过境方法发现的:当行星在它前面穿过时,观察恒星的轻微变暗 Sengupta和Marley提出了类似的寻找卫星的策略:如果我们能够看到来自地球的光线,我们应该能够看到卫星的过渡但这并不是那么简单这对不是直接寻找卫星的阴影,而是建议寻找它们对极化或光波首选振动平面的影响拿一副偏光太阳镜,在晴朗的日子里看天空天空的极化将根据你的外观而改变它比动物用来导航更可靠但拍摄整个天空的快照,这些变化相互抵消这是天文学家在通过偏振滤波器观察遥远的系外行星时所期望的:没有(或很少)但是如果一个exomoon从那个行星前面经过,它会阻挡一些光线并导致极化的尖峰 - 一个exomoon的签名值得记住的是,这些行星距离太遥远,以至于你永远不会有一个有隔壁小月亮的行星的图像,所以你必须找到这些棘手的方法来确定是否存在月亮,“马利说 由现任纽约哥伦比亚大学的David Kipping设计的竞争技术表明,在行星转变为恒星之前或之后,可以检测到外来物就像它们的主体系外行星一样,它们也会阻挡恒星的光线 - 如果只是一点点 Kipping和其他人已经梳理了开普勒太空望远镜的数据,以寻找这个特征到目前为止,他们空手而归,排除了比地球更大的卫星然而,极化方法可以探测与火星一样轻的外行星但这项工作将变得棘手华盛顿大学的Eric Agol指出,它需要来自微弱来源的小信号此外,它需要获得世界上最受欢迎的望远镜不过,这是一个可以检验的假设事实上,每当月球越过行星面前,它就会发生,这意味着信号将在每个轨道周期重复一次,并允许天文学家确认它们的探测 “尽管存在挑战,但最终可能会通过巨大的望远镜,精确的仪器,运气和慷慨的时间分配委员会来实现,”他说 “我们掌握的方法越多越好,”Kipping说 “我仍然相信过境方法在短期内提供了最好的成功机会,但从许多不同的角度来看,科学效果最好”无论哪种方法最终起作用,Marley认为用更大的望远镜和更好的仪器,我们会发现到2030年,少数外行子期刊参考:天体物理学杂志,DOI:10.3847 / 0004-637X / 824/2/76关于这些主题的更多信息: