在星际空间中发现的第一个镜像分子

 作者:蒙细     |      日期:2019-02-01 06:05:00
Brett A. McGuire By Shannon Hall生活往往是左撇子某些分子具有不同行为的镜像版本,就像左手无法放入右手套一样这种被称为手性的化学性质存在于所有有机生命中,并且坚持单手操作被认为具有进化优势但它的起源仍然是一个谜现在由弗吉尼亚州国家射电天文观测台的Brett McGuire和加州理工学院的Brandon Carroll领导的团队已经在星际空间探测到了第一个手性分子他们在距离我们仅390光年远的巨大的恒星形成的气体和尘埃云中发现了环氧丙烷仅这一结果激发了弗吉尼亚大学地球化学家斯蒂芬·麦克(Stephen Macko)的兴趣,他曾广泛研究陨石中发现的手性分子 “我们必须拥有生命的手性,”Macko说虽然环氧丙烷本身并不是生命所必需的,但“如果你可以拥有这种性质的手性分子,那就意味着我们也可能存在与生命相关的分子,”他说但McGuire和Carroll之所以兴奋,不仅仅是因为这个结果可以帮助科学家了解生命的起源,还可以告诉他们这是怎么回事 “非常酷的事情是,生活 - 由于我们不理解的原因 - 为一些分子选择了一种手性而不是另一种,”McGuire说例如,氨基酸总是左撇子,而构成DNA的糖总是右撇子该团队尚不知道哪种手性(如果有的话)支配星际环氧丙烷,但进一步的观察可以揭示为什么大自然选择一只手而不是另一只手卡罗尔怀疑大自然首先产生了相同数量的右手和左手分子两者都很容易在实验室中合成然后一些过程,也许是传入的星光,优先摧毁一只手,只留下另一种形成生命 “我们只是不知道这个过程是做什么的,”卡罗尔说 “这可能是完全随机的或者可能是它们都是一样的“但是通过观察这些分子如何在星际气体云中自然形成深处,研究人员可能很快就会得到答案期刊参考:Science,DOI:10.1126 / science.aae0328关于这些主题的更多信息: